Hoofd Lood Achter het merk met Kara Swisher

Achter het merk met Kara Swisher

Kara Swisher staat bekend als Siliconen vallei 's machtigste tech journalist en ze is een kracht om rekening mee te houden. Volgens de overlevering is zij de enige techjournalist die Mark Zuckerberg hartkloppingen kan bezorgen, en ze is zo formidabel en bekend in de industrie dat ze zichzelf speelde in een aflevering van Siliconen vallei . Swishers interviewstijl is direct en to the point en ze schuwt het stellen van lastige vragen nooit. Ze is slim en lasergericht, onverschrokken en neemt geen B.S.

Onthoud het origineel CSI Miami ? Voor mij is Kara gelijke delen Horatio Caine (vooral de kenmerkende zonnebril), die werd gespeeld door veteraan acteur David Caruso -- en de andere rol Kate McKinnon uit Zaterdagavond Live . Ze wordt genoemd: onbezonnen. Eigenwijs. Arrogant... en een bullebak. En dat was alleen Elon Musk in hun laatste interview. Niet echt. Maar Elon dreigde zijn interview met Kara abrupt te beëindigen tijdens hun laatste sparringwedstrijd op Kara's podcast, waarbij hij sprak over de vraag of Elon's vaccin-tweets onverantwoord waren of niet. Welke ze waren. Ze behandelde hem gracieus, zoals de Spaanse matador een aanvallende stier doet. Olé!

Swisher begon in de jaren negentig met het behandelen van technologie en richtte later de online publicatie AllThingsD op, die later Recode werd , die in 2015 door Vox werd overgenomen. Swisher schreef eerder voor: De Washington Post , De Wall Street Journal , New Yorks tijdschrift, en ze heeft een wekelijkse column voor The New York Times . Ze is ook presentator van de populaire podcast Zwaaien en mede-presentator van Draaien met Scott Galloway.



Swisher lijkt het gek te vinden dat mensen bang voor haar zijn, maar ze noemt het alleen zoals ze het ziet. Een van mijn favoriete voorbeelden hiervan was vorig jaar, toen ze tweette op een opschepper Guy Raz, die doet alsof hij echte zakelijke ervaring heeft, dat zijn show Hoe ik dit heb gebouwd was niets meer dan een 'tongbad'.

Als het gaat om de Tech Bros en Billionaire Boys' Club, vertelt Swisher me dat ze denkt dat de angst komt omdat ze een vrouw is die vragen stelt -- maar die vragen zijn vaak precies wat iedereen denkt en niet het lef heeft om te zeggen naar hun gezicht. Het is ironisch dat mensen haar als een draak willen vastpinnen - misschien is gangsta meer geschikt. Maar het feit is dat Kara een ondernemende kracht is geweest en net zo onverschrokken als sommige van de iconische ondernemers waarmee ze in de ring spart. Ze schuwt nooit lastige interviews, en als ik haar vraag welk advies ze zou geven aan journalisten die te maken krijgen met grote persoonlijkheden die zich misschien terugtrekken, antwoordt ze zonder aarzeling:

'Maak je er maar geen zorgen over. Ik blijf geen nacht op om me zorgen te maken over wat Elon [Musk] of iemand anders van me denkt. Ik echt niet. Het kan me niet schelen, en [dat wil niet zeggen] dat het me ook niets kan schelen. Ik probeer eerlijk te zijn. Ik probeer beleefd te zijn. Ik probeer moeilijke vragen te stellen. Ik respecteer hun intelligentie. Als ze geen vragen willen beantwoorden, hoeven ze geen vragen te beantwoorden, maar moeten ze leven met wat ze zeggen. Ik word niet per se boos op iemand met wie ik praat. Ik probeer de moeilijkste vragen te stellen die ik kan - en met moeilijk bedoel ik moeilijk, zoals echt moeilijke en doordachte vragen.'

Swisher groeide op in Roslyn Harbor, New York op het noordelijke deel van Long Island. Ze is het middelste kind van drie. Ze heeft gezegd dat ze nooit het gevoel had dat ze het klassieke middelste kindsyndroom had, omdat ze de enige dochter was, en ze is altijd heel close geweest met haar twee broers. Toen Swisher 5 jaar oud was, stierf haar vader onverwachts, en ze beschrijft het als een van de ergste en meest vormende ervaringen van haar leven.

'Stel je nu voor dat de helft van je vrienden zou sterven,' zegt ze. 'Je ouders, als je vijf bent, zijn echt zo'n beetje je hele wereld. Als de helft van je vrienden plotseling zou overlijden, zou dat schokkend en verwoestend zijn, en dus denk ik dat het je ook een gevoel geeft van de grilligheid van het leven; dat het leven in een oogwenk kan veranderen, dat er nare dingen gebeuren, en dat je ze prima overleeft. Je gaat gewoon door. En dus denk ik dat die leeftijd me veel lessen heeft geleerd.'

Na het overlijden van haar vader verhuisde het gezin van Long Island naar Princeton, New Jersey, waar ze opgroeide. Swisher was een uitgesproken kind, een snelle student en een leergierige leerling. Ze heeft opgemerkt dat ze ooit in de vierde klas de klas uitliep omdat de leerstof te gemakkelijk en te saai voor haar was. Ze heeft zichzelf beschreven als een fervent lezer en een zeer openhartig kind.

Als kind zei Swisher dat ze altijd al in het leger, bij de militaire inlichtingendienst of bij de CIA wilde werken, maar deze droom kwam nooit uit. Swisher zegt dat ze al op jonge leeftijd wist dat ze homo was en nooit een 'don't ask, don't tell'-beleid wilde voeren om haar land te dienen. 'Ik wilde het vertellen, en ik wilde dat ze het vroegen.' ze zegt. Haar vader zat bij de marine, wat naar eigen zeggen van invloed kan zijn geweest op dit verlangen, maar ze zegt dat ze ook van nature voelde dat het belangrijk was om te dienen.

Swisher voelde zich ook aangetrokken tot architectuur, maar nadat ze een zomerarchitectuurprogramma op de middelbare school had gevolgd aan Harvard, merkte ze dat ze er niet veel talent voor had en schakelde ze over. Ze ging naar de Universiteit van Georgetown, waar ze schreef voor: de Hoya , de schoolkrant. Ze won een schrijfprijs in haar eerste jaar in Georgetown en heeft gezegd dat dat haar interesse genoeg heeft gewekt om door te gaan met schrijven. Ze ging later schrijven voor het nieuwsmagazine van de school, De Georgetown-stem.

waarom zijn Howard en Allison gescheiden?

In haar tweede en eerste jaar liep ze stage bij De Washington Post, en haar carrière in de journalistiek werd in gang gezet. Swisher heeft gezegd dat ze er nooit voor terugdeinsde om voor zichzelf op te komen als het op haar carrière aankwam. Ze voelde zich op haar gemak bij het erkennen van de dingen waar ze niet goed in was en ook van de dingen die ze wel was. Of dat nu wel of niet als opschepperig werd beschouwd, leek haar niet veel te deren.

'Ik heb al een baan sinds ik op de middelbare school zat', zegt ze. 'Ik heb best veel gewerkt en ben nog steeds aan het werk. Ik verschuif [red] carrières echt inhoudelijk tijdens mijn lange carrière. Het is op hetzelfde traject in de journalistiek geweest, maar ik ben met de tijd meegegaan... met de technologieën. Ik ben erg bedreven geweest, denk ik, over het verschuiven naarmate de tijd verschuift. En ik heb er geen probleem mee om te blijven hangen in dingen die niet werken.'

jan m. cusimano leeftijd

Na Georgetown behaalde Swisher haar master journalistiek aan de Columbia University en schreef later voor: The Washington City Paper voordat we teruggaan naar De Washington Post en daar fulltime werken.

Op 35-jarige leeftijd begon Swisher te werken voor De Wall Street Journal . Ze creëerde en schreef een column genaamd Boom Town , die was gewijd aan de persoonlijkheden, bedrijven en cultuur van Silicon Valley. Haar column verscheen op de voorpagina van De Wall Street Journal's Marketplace-sectie en verwierf haar de reputatie van de meest invloedrijke verslaggever op internet op dat moment.

Slechts zes jaar later lanceerde Swisher samen met collega Walt Mossberg de All Things Digital-conferentie en breidde deze later uit tot hun dagelijkse blog, AllThingsD. De conferentie bevatte interviews die Swisher en Mossberg hadden afgenomen met toppers in de industrie zoals Bill Gates, Steve Jobs en Larry Ellison, die allemaal live op het podium werden geïnterviewd, zonder enige voorbereide opmerkingen. AllThingsD zou later Recode worden.

Sindsdien is Swisher een absolute topper in de branche geworden. Ze interviewde Steve Jobs tijdens zijn leven vele malen en kende hem vrij goed. De manier waarop ze over hem praat, klinkt meer alsof hij een familielid was, en niet alleen een techgigant. Wat haar als journaliste zo fascinerend maakt, is dat je het gevoel krijgt dat ze het niet erg vindt om dicht bij haar onderwerpen te komen. Ze praat over Steve Jobs of Elon Musk alsof het gewoon mensen zijn die ze kent, in tegenstelling tot beroemde miljardairs. Ik hou van die status en rijkdom maakt geen indruk op haar tot het punt van intimidatie.

'Ze schudden me niet wakker', zegt ze. 'Je moet in jezelf veilig zijn of niet. Ik probeer mijn beste onderzoekswerk te doen en te weten waar ik het over heb. Ik probeer veel te lezen als ik met mensen praat. Ik probeer te weten wat ze eerder over dingen hebben gezegd. Ik heb respect genoeg om tijd te hebben besteed om te weten wat ze hebben gezegd. En als ze dan beginnen met praten, heb ik de neiging om dat heel snel uit de weg te ruimen. Ik behandel mensen zoals ik normaal zou doen, zoals iedereen. Alleen omdat ze miljardairs zijn, wil nog niet zeggen dat ze een pas krijgen.'

Swishers benadering van zowel haar leven als haar werk lijkt boven alles pragmatisch te zijn. Ze heeft een heel het is wat het is houding en ze is zelden verward. Ze vertelt me ​​dat ze denkt dat dit komt door het verlies van haar vader.

'Veel mensen van wie de ouders op jonge leeftijd zijn overleden, worden vaak zeer functioneel, wat in wezen betekent dat er maar heel weinig in de weg staat en ze niet de neiging hebben om te veel te blijven. Ik denk dat ik de neiging heb om verder te gaan. Ik verzand niet in mislukkingen; Ik laat me niet vastpinnen op succes.'

Als ouder zelf, gebruikt Swisher nog steeds haar pragmatische aard bij het opvoeden van haar kinderen. Ze zegt dat ze hen graag aanmoedigt om hun eigen goede beslissingen te nemen en voor zichzelf te denken. Ze kwalificeert deze verklaring door te zeggen dat er uitzonderingen zijn voor activiteiten als drinken en drugsgebruik. Maar als het op school aankomt, zegt ze dat als een van haar kinderen zijn huiswerk niet afmaakt, ze die beslissing zal proberen te respecteren. Het is ook opmerkelijk, zoals ze vertelde over Bryan Cranston terwijl ze een van zijn personages en verhaalplots bespraken op haar podcast, dat als een van haar kinderen zich schuldig zou maken aan een misdaad, Kara niet zou aarzelen om ze aan te geven bij de autoriteiten. Ze neemt een harde lijn over harde liefde, ethiek en doen wat zij denkt dat het juiste is.

'De dingen die ik in mijn carrière heb gedaan ... alles wat ik heb gedaan, heb ik [voor] mezelf leuk gevonden', zegt ze. 'Ik vind het leuk, het maakt me gelukkig, als ik gelukkig ben, creëer ik banen, als ik gelukkig ben, ben ik creatief, en dus push ik echt onder mijn kinderen: 'Doe alsjeblieft niets om een ​​goede jongen of braaf meisje, gewoon niet doen.' Geniet van je leerproces. Ik wil dat ze leren om te leren en om geen andere reden.'

Swisher houdt zich aan haar woord als ze zegt dat ze altijd haar passie heeft gevolgd. Ze begon in het begin van de jaren negentig met internetten, voordat het in al onze huizen gemeengoed was. Ze begon met podcasten en zag de visie voor wat het zou kunnen worden, en heeft nu een van de meest populaire podcasts op de markt.

Ze is goed in observeren en luisteren en ze lijkt een talent te hebben om te weten wanneer iets nieuws of avant-garde veelbelovend is. Ze schakelt snel over naar een nieuwe sector als iets haar interesseert, en als resultaat houdt ze haar lezers en fans scherp. Ze is trouw aan zichzelf en doet alleen de dingen waar ze blij van wordt -- en waar ze ook in uitblinkt, wat erg lastig kan zijn in een wereld waar iedereen de kost moet verdienen.

Meer met Kara Swisher hier: