Hoofd Inclusief 5000 Hoe dit bedrijf $ 70 miljoen verdient door willekeurige dingen op Amazon te verkopen

Hoe dit bedrijf $ 70 miljoen verdient door willekeurige dingen op Amazon te verkopen

Om te pronken met het geheim achter Pharma­packs, zijn winkelbedrijf van $ 70 miljoen, pakte Andrew Vagenas een EOS-lippenbalsem en gooide die naar zijn vriend Brad Tramunti.

'Kijk,' zei Vagenas. 'Hij is als een speciaal kind.'



derek Fisher netto waarde 2016

Er is niets aan Tramunti dat je aan het denken zet: lippenbalsem kerel. Hij is 33 jaar oud en fors, met een tweedaags nekvel en een verschoten T-shirt om zijn romp gewikkeld. Maar hij hield de lippenbalsem voorzichtig in zijn poot en bekeek het lolly-paars-wervelen-doosje als een savant.



'Dit is een nieuwe smaak,' zei hij. 'Net uitgekomen. Bramennectar.' Hij nam het mee naar zijn bureau en bracht de productpagina van Amazon.com naar voren. Hij controleerde het gewicht - 0,25 ounce. Hij tuitte zijn lippen en berekende de verzendkosten in zijn hoofd: '$ 1,89,' mompelde hij. Hij keek naar de Amazon-verkooprang: 54.000. Hij bracht een pagina naar voren met de prijzen van leveranciers.

'We krijgen deze groothandel voor $ 2,23,' zei hij glimlachend. 'Dat, plus verzendkosten, plus onze marge? We staan ​​op nummer één.' Dat betekende dat wanneer een shopper op Toevoegen aan winkelwagentje op Amazon klikte, Pharmapacks de verkoop zou krijgen.



Vagenas grijnsde. Toen gooide hij Tramunti een doos Vitamin Friends Iron Diet Supplement toe.

'Hij heeft me nu net een gek product gegeven,' zei Tramunti. Hij wees naar zijn scherm: De vitamines hadden al 201 Amazon-recensies. 'Als we dit voor minder dan tien dollar kunnen krijgen, is het een homerun.'

'We krijgen het voor elf dollar,' zei Vagenas.



'Oké, het is een dubbel,' kaatste hij terug. 'Maar we gaan de nummer één zijn op dit product - en het staat op 1.451 in alle persoonlijke verzorging, nummer twee in vitamines. Dit is gek! Dit is waanzinnig!' Hoe je het ook wilt noemen, binnen enkele uren zou Pharmapacks de nummer één verkoper op Amazon zijn voor beide producten - een positie die het wekenlang zou behouden.

'Hij is mijn speciale jongen,' straalde Vagenas.

De volgende keer dat u een ordinair product op Amazon koopt, pauzeer even en controleer de andere verkopers aan de rechterkant van de pagina. Die lippenbalsem? Dertien verkopers bieden het aan. Die vitamines? Twintig. Terwijl je klikt en winkelt, woedt er een strijd in dat kleine doosje, die elke dag wordt uitgevochten door ondernemers als Vagenas en Tramunti op praktisch elk van de 410 miljoen productpagina's van Amazon.

Dit is de Amazon Marketplace, waar iedereen zo ongeveer alles kan verkopen naast de eigen waren van Amazon. In tegenstelling tot eBay, waar elke verkoper een aparte pagina met aanbiedingen bijhoudt, groepeert Amazon zijn Marketplace-verkopers netjes op item, waarbij de inferieure aanbiedingen worden verborgen, om de beste deals vooraf te presenteren. (In het spraakgebruik van verkopers wordt de nummer één plek 'krijgen van de koopdoos' genoemd.) Wat er zo schoon uitziet op je scherm verduistert de rommelige en enorme jungle van de Marketplace: er zijn nu meer dan twee miljoen verkopers op Amazon. Terwijl de in Seattle gevestigde gigant nog steeds de meest populaire items op de site zelf verkoopt, verzenden Marketplace-verkopers nu bijna de helft van de producten - ongeveer twee miljard items per jaar, alles bij elkaar - en die verkopen groeien twee keer zo snel als die van Amazon, volgens het adviesbureau ChannelAdvisor . De Marktplaats begon in 2000 met de verkoop van gebruikte boeken. In 2016 is het een retailfenomeen dat net zo belangrijk is als alle andere in de afgelopen 50 jaar - samen roepen deze verkopers op wat ChannelAdvisor schat op $ 132 miljard aan omzet per jaar. Dat is meer dan Walmart in 1997 verkocht. Toch weten we zo weinig over wie ze zijn.

Op de Inc. 500-lijst van 2015 van Amerika's snelstgroeiende particuliere bedrijven viel iets op aan de retailers. Bijna allemaal, bedrijven die met 1000 procent of meer groeiden, hadden websites die er tien jaar oud uitzagen. Zoals een startpagina. Misschien een paar links naar producten. Waarom? Dat komt omdat dergelijke retailers tegenwoordig niet veel gebruik maken van hun eigen sites. Ze bouwen hun bedrijven op platforms - eBay, Walmart.com, Overstock en vooral Amazon.

Het bedrijf van Vagenas, Pharmapacks, behaalde in 2014 een omzet van $ 31,5 miljoen, waarmee het driejarige groeipercentage van 3.035 procent goed genoeg was om de 115e plaats op de Inc. 500 te behalen. Tegen het einde van 2015 bedroeg de jaaromzet $ 70 miljoen . Vagenas vertelde me trots dat het bedrijf op schema lag om in 2016 $ 140 miljoen tot $ 160 miljoen aan inkomsten te genereren, waarvan de overgrote meerderheid afkomstig was van die platforms (en ongeveer 40 procent van Amazon). Terwijl andere platformwinkels een nichekans hebben geïdentificeerd en gekapitaliseerd - zoek op Amazon naar paardenborstels of augurken en je kunt kopen bij twee andere Inc. 500-ondernemers - Pharmapacks verkoopt alledaagse spullen die in drogisterijen te vinden zijn: deze parvenu is erin geslaagd te verkopen wat bijna elke retailer ter wereld, inclusief Amazon, biedt al aan. Hoe?

'Seksspeeltjes, ik zeg het je!'

Pharmapacks opereert vanuit een laaghangend magazijn in het College Point-gedeelte van Queens, New York. Vanaf daar kun je het nieuwe World Trade Center zien, maar anders zou de glitter van Manhattan net zo goed duizend mijl verderop kunnen zijn. Vliegtuigen stijgen en landen praktisch boven je hoofd. (LaGuardia Airport ligt tegenover een nabijgelegen inham.) De dichtstbijzijnde buur is een grote parkeerplaats vol met Time Warner Cable-busjes.

Het magazijn van Pharmapacks heeft een andere naam op het uithangbord. Tramunti deed de deur open en Vagenas wachtte achter zijn bureau met een behoedzame blik op zijn gezicht. Hij is 34 en getrimd, en een dunne gouden ketting zat onder zijn geruite overhemd.

'Ik heb je foto gegoogled om er zeker van te zijn dat je er echt uit kwam inclusief .,' vertelde hij me. Niets persoonlijks, zei hij, maar concurrenten proberen altijd hun geheimen te stelen. Eentje stuurde zelfs een man undercover om te solliciteren voor een inpakopdracht, voegde hij eraan toe, terwijl hij me aankeek voor een extra beat. Toen barstte hij in een glimlach.

Vagenas stelde me voor aan zijn partners. Tramunti is een oude vriend die een paar straten van zijn huis is opgegroeid. Jimmy Mastronardi kent Tramunti en Vagenas ook uit de buurt. Hij had ooit een baan in de financiële wereld, dus hij is de CFO. Twee andere jongens, Jonathan Webb en zijn zakenpartner, Adam Berkowitz, zijn onlangs toegetreden. Ze zijn ouder, in de veertig. De jongere jongens hebben hun karbonades gepakt over hun leeftijd. Maar echt, iedereen maakte overal grappen over. Voortdurend.

'We voegen 4.000 make-upproducten, geuren toe,' zei Vagenas.

'En seksspeeltjes, zeg ik je!' Webb viel in.

'Niet onder het merk Pharmapacks!'

'Noem het Splash!'

'Deze man - geen schande,' zuchtte Vagenas, terwijl een gedachteballon las, Zie je waar ik mee te maken heb? Maar het bedrijf overwoog het. 'Ik maak altijd grapjes dat ons brood en boter anale room is,' zei Vagenas. 'Onze topverkopers zijn dingen die niemand in een winkel wil kopen. Maar van daaruit kopen mensen al het andere.'

Al die tijd stonden meer dan honderd arbeiders, voornamelijk vrouwen, aan tafels in het magazijn en verpakten producten in bubbelverpakkingen die eruitzagen als kleine ruimtecapsules - Colgate-tandpasta, Pantene-shampoo. Een man zat, een luchtpistool in de hand, de containers non-stop op te blazen. Zodra er een in vorm knetterde, greep hij de volgende, 15 keer per minuut. Psst-thwap . Psst-thwap .

Oorspronkelijk hadden Vagenas en Tramunti en een andere vriend een apotheek in de South Bronx. Toen ze in 2011 begonnen met het online verkopen van gezondheids- en schoonheidsproducten, dachten ze dat het een handige bijzaak zou kunnen zijn. Ze huurden een klein pakhuis in een lommerrijke straat zes blokken van Vagenas' ouderlijk huis in Whitestone, Queens, en brachten daar de halve dag door. Mastronardi voegde zich al snel bij hen om de cijfers te helpen runnen. Terwijl ze kinks hamerden, ontdekten ze dat verkopen op een platform als Amazon totaal anders was dan het runnen van hun drogisterij of zelfs een zelfstandige website. Het was ook een veel grotere kans.

Je zou natuurlijk een boek kunnen vullen met alle verschillen, maar de grote was: ze konden verkopen wat ze wilden, tegen elke prijs, voor welke periode dan ook. Een marktplaatsverkoper maakt zich geen zorgen over het op voorraad hebben van een volledige lijn shampoos, of dat bepaalde zepen altijd in de uitverkoop zijn. Als ze de ene week lotion willen verkopen en de andere haarlak, dan kunnen ze dat doen.

Al vroeg besloten de jongens dat het het gemakkelijkst zou zijn om alles aan te bieden wat hun leveranciers in voorraad hadden. Ze bouwden elke online vermelding en hadden een ontwikkelaarscode en een script dat de databases van de leveranciers doorzocht om de informatie van elk product in te voeren. Wanneer een klant iets bestelde, bestelden ze het op hun beurt bij de leverancier, haalden het op en verpakken en verzenden het vervolgens. Dat is nog steeds het model, min of meer, hoewel ze tegenwoordig massaal bestellen met verkoopprognoses en drie vrachtwagens en een busje nodig hebben om alles op te halen. Voorraad blijft vaak maar een paar uur in hun magazijn voordat ze weer de deur uit gaan. Het bedrijf lijkt minder op traditionele merchandising dan op een goederenhandelaar uit een vervlogen tijdperk, die bekende goederen koopt en verkoopt en winst maakt op elke transactie.

Niet dat een van hun familie en vrienden in eerste instantie het verschil wist. De vrienden van hun moeders zouden de Pharmapacks-jongens bellen om dingen voor hen op te halen. 'Ik ben als, Luister! Er is een website! ' zei Vagenas.

In de platformbusiness, zo leerden ze, is prijs alles. Stel een te hoge prijs in en Amazon begraaft het. Het te laag instellen is erger, het verdienen van de koopbox en leiden tot duizenden bestellingen die binnenstromen - en geldverlies bij elke verkoop.

hoeveel verdient rechter mathis per jaar?

Het raadsel fascineerde Tramunti. Hij had op school geworsteld met dyslexie, en zoals velen met dyslexie, had hij het vermogen ontwikkeld om enorme hoeveelheden feiten en cijfers uit het hoofd te leren ter compensatie - zoals hij het uitdrukt, 'we vinden oplossingen'. Hij begon al hun producten te bestuderen, onthield de prijzen van concurrenten en keek hoe nieuwe items de ranglijst beklommen. Hij speelde met verschillende prijsstrategieën, bedacht formules voor hoeveel ze konden vragen voor bepaalde producten en toch de verkoop te krijgen. Ze begonnen de koopdoos te krijgen - en geld te verdienen - vaker.

Vagenas, een probleemoplosser in hart en nieren, hield ervan om Tramunti's trucs in regels te veranderen. Hij en het team lieten een ontwikkelaar de tactieken coderen in algoritmen en deze rechtstreeks in hun eigen software inbouwen. Nu hadden de aanbiedingen optimale prijzen. De verkoop sloeg aan. Ze noemden de software de Master Brain.

De mannen van Pharmapacks zijn dol op de Master Brain. Ze beschermen het zoals een sterrenpitmeester het recept voor zijn barbecue-rub bewaakt. Of de manier waarop Pablo Escobar de bron van zijn ultrazuivere cocaïne bewaakte. Nu we het er toch over hebben: 'Je hebt de film ooit gezien' Blazen ?' vroeg Tramunti me op een dag. Hij liet me het YouTube-filmpje zien van de scène waarin Johnny Depp, die de belangrijkste drugssmokkelaar in de film speelt, zijn product laat testen door een chemicus op de zwarte markt - die uitgaat van de pure zuiverheid ervan.

'Dat zijn wij. We hebben de Colombiaanse cocaïne van algoritmen', verklaarde een trotse Tramunti.

En zoals het deed met het personage van Depp in Blazen , het leven werd behoorlijk gek toen de prijs van de Master Brain begon. De bestellingen stroomden binnen. De omzet verzesvoudigde in een jaar tijd. Buren begonnen te klagen over de niet aflatende stroom van UPS en postvrachtwagens. Ze waren ook ontevreden over de pakhuisverpakkers die, bij gebrek aan een behoorlijke bedrijfscafetaria of nabijgelegen restaurants, elke dag op hun gazon neerploften om te lunchen.

Andere marktplaatsverkopers hebben algoritmen. Er zijn nu bedrijven die prijssoftware ontwerpen voor platformleveranciers: ChannelAdvisor , WisePricer . Maar dat is allemaal stom spul als je een Master Brain hebt. 'We kunnen binnen enkele seconden aanbiedingen maken,' pochte Tramunti. 'Iedereen moet al deze hoopala hoppala doen.'

Omdat zelfs mama klaagt

Het leven als Marketplace-verkoper bestaat niet alleen uit algoritmen en contant geld. Verkopers hebben ook hoge klantenservicebeoordelingen nodig om de koopbox te krijgen. Het is een sleur om ze zo te houden, vooral als je bijna 25.000 verschillende producten verkoopt en 570.000 bestellingen per maand verzendt. Mensen worden emotioneel van producten voor persoonlijke verzorging. Waaronder de moeder van Vagenas, die afgelopen zomer belde om te klagen over haar Coppertone zonnebrandolie. In juli kwam die met 10 procent extra. In augustus gebeurde dat niet.

'Ze had zoiets van, Je hebt me eigenlijk beroofd ,' zei Vagenas. 'Ik ben als, mama! Het was een promo! '

Naarmate de verkopen van Pharmapacks explosief toenamen, namen ook de klachten toe. Een deel hiervan was groeipijn - het kostte een tijdje om erachter te komen hoe je zoveel bestellingen snel kon vullen zonder het te verknoeien. Maar klagers zijn een van nature voorkomende soort in e-commerce, en Pharmapacks heeft nu 16 klantenservicemedewerkers in dienst, die elke dag bijna 200 problemen via de telefoon en per e-mail afhandelen. Ze schrijven alle vragen van klanten binnen 24 uur terug - een van de belangrijkste statistieken die Amazon volgt in zijn klantenservicebeoordelingen. Twee medewerkers gebruiken een softwareprogramma genaamd Trustpilot om door elke 1-, 2- en 3-sterrenreview die het bedrijf ontvangt te bladeren en elk van hen speciale aandacht te geven. Als een klant ontevreden blijft en het lage cijfer niet verandert, doen de vertegenwoordigers een beroep op Amazon's Verkoper Support groep -- de rechter, jury en beul in alle geschillen tussen klant en verkoper -- met gedetailleerde bezwaren. Dankzij dergelijke micro-advocatuur werden alleen al in 2015 meer dan 3.300 lage beoordelingen van Pharmapacks verwijderd. Om dat in perspectief te plaatsen: Pharmapacks-producten zijn meer dan 280.000 keer beoordeeld - en de Amazon-beoordeling is: 4,9 sterren .

'Onze topverkopers zijn dingen die niemand in een winkel wil kopen.' Dan 'kopen die shoppers al het andere'.

Maar het bureau van Vagenas staat constant vol met producten die problemen hebben veroorzaakt. Elke dag verwijdert de Verkopersondersteuningsgroep een of meer Pharmapacks-vermeldingen zonder waarschuwing vanwege klachten van klanten. Op een dag was het een fles Dove Advanced Hair Series Quench Absolute Serum die werd vermeld voor fijn haar, maar bleek te zijn voor grof haar. (De fabrikant veranderde de UPC-code, zei Vagenas.) Een andere dag waren het Cold-Eeze Cold Remedy-zuigtabletten. In elk geval sturen klantenservicemedewerkers Amazon-kopieën van leveranciersfacturen, productfoto's en andere documentatie om het item opnieuw te laten aanbieden, en Vagenas probeert de oorzaak van het probleem te achterhalen en een protocol te ontwikkelen dat zijn personeel kan gebruiken om snel te identificeren en op te lossen soortgelijke problemen in de toekomst, zodat er niet meer producten op zijn bureau belanden. Maar elke keer dat ik hem bezocht, had een aantal nieuwe toiletartikelen de plaats ingenomen van de andere op zijn bureau. Ongemakkelijk ligt het hoofd dat de kroon van 4,9 sterren draagt.

Hoe de goederen worden verkregen?

Ooit gehoord van de uitdrukking 'Het viel van de achterkant van een vrachtwagen'?

Nee, niet zoals dat. Pharmapacks koopt van dezelfde gevestigde, gezagsgetrouwe distributeurs die verkopen aan nationale ketens zoals Walmart, Costco en CVS. Maar vraag deze distributeurs waar ze de producten krijgen, en sommigen zullen een antwoord geven dat net zo nors en afwijzend is als de uitleg over voertuigvervreemding hierboven.

Pharmapacks heeft overeenkomsten met 16 leveranciers. Sommige handelen rechtstreeks met fabrikanten. Anderen krijgen hun goederen op meer omslachtige manieren. Deze versnipperde leveranciers staan ​​bij hun critici bekend als omleiders. (Ze geven de voorkeur aan 'distributeurs op de secundaire markt'.) Ze kopen sterk afgeprijsde goederen via grijze-marktmethoden, zoals het kopen van deodorant van een bedrijf dat te veel heeft besteld. Maar omleiders bespreken niet waar ze hun goederen halen. Hun advocaten zullen je vrolijk vertellen dat dat niet nodig is.

Wanneer mensen de opkomst van online marktplaatsen bespreken, hebben ze de neiging zich te concentreren op de technologiebedrijven die het voor shoppers mogelijk hebben gemaakt om dingen met een paar klikken te vinden en te kopen. Maar dat verklaart alleen de vraagzijde van de vergelijking. Het verklaart niet de aanbodzijde - waarom al dit product überhaupt zo goedkoop en vrij verkrijgbaar is.

In 2014 vroeg een man van Vagenas' reguliere basketbalspel om hem voor te stellen aan een man die zijn vriendin had ontmoet, Jonathan Webb. Hij runde een soortgelijk bedrijf, StocknGo genaamd. Vagenas stemde met tegenzin in. 'Ik denk, ik ken die verdomde vent niet van een gat in de muur,' zei hij. 'Ik wilde hem niet naar het magazijn brengen.' Hij bracht Webb naar een klein extern kantoor waar Mastronardi de cijfers controleerde.

Webb heeft, net als Vagenas, weinig geduld voor onzin. 'Hij zei: 'Wat is dit voor shit?'', herinnerde Vagenas zich. 'Jullie doen 25 miljoen dollar vanuit dit kantoor?'

Vagenas liet hem een ​​UPS-verklaring zien, zodat hij precies kon zien wat voor soort het was: de verzender verwerkte 21.000 bestellingen van Pharma­packs per week.

Webb en Vagenas waren meteen verbonden. 'Neem dit absoluut niet op,' zei Webb rechtstreeks in mijn bandrecorder. 'Maar het was als liefde op het eerste gezicht.'

'Hoe raar dat ook klinkt, hij heeft precies gelijk,' zei Vagenas. Webb was nog maar net weggereden toen Vagenas zijn mobiele telefoon belde om voor te stellen dat ze zouden gaan samenwerken.

Webb bracht zakelijke en merkervaring met zich mee, aangezien hij eerder een reclamebureau had geleid. Webb had ook een relevante familieband. De oom van zijn vrouw was de CEO van een distributeur in Ronkonkoma, New York, genaamd Quality King, die algemeen wordt beschouwd als de grootste en meest succesvolle omleider ter wereld.

Terwijl de technologiebedrijven de online detailhandel hebben verstoord, heeft Quality King de afgelopen decennia achter de schermen de detailhandel verstoord - op vrachtwagens, op vrachtschepen en door middel van ouderwetse Amerikaanse rechtszaken. Neem bijvoorbeeld de zaak van het Hooggerechtshof uit 1998 waarbij Quality King en een luxe shampoomaker genaamd L'Anza Research betrokken waren. Om zijn cachet te behouden, liet L'Anza zijn Amerikaanse distributeurs alleen verkopen aan exclusieve boetieks en salons tegen hoge prijzen. Maar L'Anza verkocht zijn shampoo goedkoper in Europa, waar het minder bekend was. Zo belandden enkele tonnen L'Anza-shampoo, bedoeld voor distributie in Malta, uiteindelijk op een schip dat op weg was naar Ronkonkoma, waar Quality King overal verkocht kon worden. (Je zou kunnen zeggen dat het van de achterkant van een boot viel.) L'Anza spande een rechtszaak aan en beweerde een schending van het auteursrecht, maar het Hooggerechtshof oordeelde unaniem voor Quality King: een bedrijf dat producten op de open markt koopt, kan ze naar eigen goeddunken doorverkopen .

Quality King is genoemd in meer dan 50 rechtszaken vanwege zijn zakelijke praktijken, vier keer onder de RICO Act, het afpersingsstatuut dat is ontworpen om bazen van de georganiseerde misdaad ten val te brengen. Keer op keer loopt Quality King weg, ongeacht de omstandigheden. Er was het vrachtschip vol Paul Mitchell-producten dat helemaal naar China ging, waar veel werd doorverkocht en op een ander schip naar Nederland werd geladen voordat het in Ronkonkoma belandde. Er was een oplichter die beloofde verschillende productmonsters op universiteitscampussen en elders te verspreiden, maar in plaats daarvan een groot deel ervan aan de University of Quality King verkocht. Ze ging naar de gevangenis; Kwaliteit King was onaangeroerd.

'Andere technologiebedrijven - ik zeg niet dat ze niet hard werken', verzucht een oprichter, 'maar zie je waar we mee te maken hebben?'

En rechtbanken blijven bepalen dat, zolang de goederen authentiek zijn en de kopers eerlijk langskomen, ze ze kunnen doorverkopen wanneer ze willen. Een gefrustreerde advocaat voor merkeigenaren, die in een juridisch handboek schreef, noemde het bedrijf de 'altijd onschuldige kwaliteitskoning'. Dit soort precedenten betekent dat als verkopers op de markt een product voor minder vinden, ze het kunnen kopen, het op Amazon kunnen plaatsen en de koopdoos kunnen krijgen totdat ze uitverkocht zijn, en er is niet veel dat merken eraan kunnen doen.

In juni 2014 werkten Webb en Vagenas samen, waarbij Webb en Berkowitz een aandelenpositie in het bedrijf innamen. Quality King is nu een leverancier, hoewel Vagenas en Webb benadrukken dat het slechts een van de vier grote distributeurs van Pharmapacks is en niet de grootste - het koopt meer van leveranciers Kinray en H.D. Smit bijvoorbeeld.

hoe oud is Tameka Foster?

Maar het is gemakkelijk om de invloed te zien. 'We worden voortdurend gebombardeerd door fabrikanten die zeggen dat ze willen dat we hun producten van onze websites halen', zegt Webb. 'Voordat ik deze jongens ontmoette, stopten ze met het verkopen van producten. Ze wisten niet beter. Nu hebben we een team van advocaten.'

Op dezelfde manier waarop de Pharmapacks-mannen de innerlijke werking van hun algoritme niet onthullen, zullen ze fabrikanten niet vertellen wie hun leveranciers zijn, om te voorkomen dat ze in de keten rondsnuffelen. 'We hoeven merken niets te vertellen en dat willen we ook niet', zegt Vagenas. 'En, hypothetisch, stel dat een distributeur ons afsnijdt van een bepaald artikel. We gaan het gewoon ergens anders zoeken,' zei Webb. 'Weet je voor wie het werkt?' vroeg Vagenas. 'De consument. De consument laat zich niet meer voor de gek houden.'

'Het is als Bloed diamant! '

Met alle stukjes op hun plaats blijft de groei van Pharmapacks omhoogschieten. Vagenas heeft zojuist een huurovereenkomst getekend voor een nieuw hoofdkantoor van 142.000 vierkante meter. Eind vorig jaar installeerde het bedrijf robotica en transportbanden om goederen te verpakken en kan het nu 50 bestellingen per minuut voorbereiden. Ze zijn in gesprek met de supermarktbezorger Fresh Direct om bestellingen voor gezondheids- en schoonheidsproducten op haar site te verkopen en uit te voeren. Het bedrijf doet hetzelfde al voor Walmart.com. Het werkt ook samen met twee van zijn distributeurs - natuurlijk wil Vagenas niet zeggen wie - om een ​​white-label-versie van zijn site naar fysieke drogisterijen te brengen, zodat apotheken zoals Vagenas en Tramunti's oude in de Bronx kan goederen net zo snel leveren als de grote jongens. Na opgegroeid te zijn op het Amazon-platform, concentreert Pharmapacks zich op zichzelf.

Toch was Tramunti op een recente middag hard aan het werk, door de verwijderde items te bladeren, ze allemaal te controleren en te uploaden met behulp van de Master Brain. 'Het is vervelend, het is moeilijk, het is een echte sleur,' zei hij terwijl hij de vakjes op zijn computer aanvinkte. 'Andere technologiebedrijven - ik zeg niet dat ze niet hard werken, maar zie je met hoeveel shit we te maken hebben? Het is niet sexy. Het is net bloeddiamant! Dit is ons Sierra Leone!' Hij glimlachte wrang, wetende, zoals altijd, dat als hij ooit een fout maakt, er twee miljoen andere verkopers zijn, klaar om alles te doen wat ze kunnen om hem voor de koop te winnen.

inlineafbeelding

-- Aanvullende rapportage door Will Yakowicz

ONTDEK MEER Inc. 5000 BEDRIJVENRechthoek